Marco Polo

Marco Polo

Fue un mercader y explorador veneciano que estuvo entre los primeros occidentales que viajaron por la ruta de la seda a China. Se dice que introdujo la pólvora en Europa, aunque la primera vez que se utilizó en Occidente acaeció en la batalla de Niebla (Huelva) en 1262.

La leyenda cuenta que Marco Polo introdujo en Italia algunos productos de China, entre ellos los helados, la piñata y la pasta, especialmente los espaguetis. Sin embargo, esta leyenda está muy cuestionada. Por ejemplo, hay pruebas de que la pasta era conocida en Grecia e Italia desde la antigüedad. En la España árabe hay referencias escritas acerca de los fideos (llamados entonces aletría) desde el siglo XII.

El libro escrito por Marco Polo, a pesar de que muchas de sus aseveraciones, en su época, se pusieron en duda, inspiró a muchos viajeros y exploradores. El mismo Cristóbal Colón tenía una copia en su viaje de 1492.

Cristóbal Colón

Cristóbal Colón (lugar discutido, c. 1436-1456[1] – Valladolid, España, 20 de mayo de 1506) fue un navegante, cartógrafo, almirante, virrey y gobernador general de las Indias al servicio de la Corona de Castilla, famoso por haber realizado el denominado descubrimiento de América, en 1492.

Hasta la publicación del mapa de Martin Waldseemüller en 1507, el territorio americano era conocido como “Indias Occidentales” y, aunque posiblemente Colón no fue el primer explorador europeo de América, puede afirmarse que descubrió un nuevo continente para la civilización europea, al ser el primero en trazar una ruta de ida y vuelta aprovechando las corrientes marinas del Atlántico, ruta que hoy todavía se utiliza.

Realizó cuatro viajes a tierras americanas. Su primera expedición partió el 3 de agosto de 1492 desde el puerto de Palos de la Frontera (Huelva), llegando a Guanahani (hoy en las Islas Bahamas) el 12 de octubre de dicho año. Este hecho impulsó decisivamente la expansión mundial de Europa y la colonización por varias potencias europeas de gran parte del continente americano y de sus pobladores.

Bartolomé Díaz

No se sabe dónde y cuándo nació. Aunque algunos historiadores sostienen que nació en Mirandela, Trás-os-Montes (otros creen que en el Algarve). Acerca de su familia sólo sabe que un familiar, Dinis Días e Fernández, en la década de 1440 habría encabezado algunas expediciones marítimas a lo largo de la costa del norte de África, habiendo visitado las islas de Cabo Verde. Se sabe que tenía antecedentes judíos, aunque no se conocen los antepasados

En su juventud, habría asistido a clases de matemáticas y astronomía en la Universidad de Lisboa y habría servido en la fortaleza de San Jorge de la Mina, en el golfo de Guinea.Tenía conocimientos de navegación tanto para determinar las coordenadas de un lugar, como para enfrentar las tormentas y calmas como las habituales del golfo de Guinea.

En 1481 acompañó al navegante Diogo de Azambuja en una expedición hacia la Costa de Oro. Poco después fue nombrado caballero de la Corte, superintendente de los grandes almacenes reales y maestro velero del barco de guerra São Cristóvão.

Vasco de Gama

Vasco da Gama nació probablemente en 1460 o 1469, en Sines, en la costa suroeste de Portugal, probablemente en una casa cercana a la iglesia de Nossa Senhora das Salas. Sines, uno de los pocos puertos en la costa del Alentejo, era entonces una pequeña aldea de casas habitadas por pescadores.

Vasco da Gama era hijo de Estêvão da Gama (1430-1497), que en 1460 era caballero de la casa de D. Fernando de Portugal, Duque de Viseu. D. Fernando lo nombró alcaide-mor (capitán-mayor o alcalde) de Sines y le permitió recibir un pequeño ingreso de los impuestos sobre la fabricación de jabón en Estremoz. Estêvão da Gama estaba casado con doña Isabel Sodré, hija de João Sodré que era de ascendencia inglesa, tenía vínculos con la familia del príncipe Diogo

Américo Vespucio

Fue un navegante italiano que trabajó al servicio del reino de Portugal y de la Corona de Castilla. Se le consideró el primer europeo en comprender que las tierras descubiertas por Cristóbal Colón conformaban un nuevo continente; por esta razón el cartógrafo Martín Waldseemüller en su mapa de 1507 utilizó el nombre de “América” en su honor como designación para el Nuevo Mundo. El relato a menudo fantasioso y contradictorio de sus viajes lo han ubicado como una de las figuras más controvertidas de la era de los descubrimientos.

Reyes católicos

El título de Reyes Católicos fue conferido a Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla por el Papa valenciano Alejandro Vi expedida el 19 de diciembre de 1496

El reinado de los Reyes Católicos significó el tránsito del mundo medieval al mundo moderno en España. Con su enlace se consiguió la unión, en la dinastía de los Trastámara, de las Coronas de Castilla y de Aragón. Además de la paz entre las dos, en pugna por el territorio y la influencia política.

Hernando de Magallanes

Fernando de Magallanes también conocido como Hernando de Magallanes fue un navegante portugués.

Al servicio del rey de España, descubrió lo que hoy recibe el nombre de Estrecho de Magallanes, siendo el primer europeo en pasar desde el Océano Atlántico hacia el Océano Pacífico, hasta entonces denominado Mar del Sur. Inició la expedición que, capitaneada a su muerte por Juan Sebastián Elcano, lograría la primera circunnavegación de la Tierra en 1522.

Vivió sus primeros años en la Corte de Portugal, pero su afán de aventuras le hizo embarcarse hacia el Extremo Oriente, en donde las factorías portuguesas vivían una época de esplendor en sus relaciones con los territorios que actualmente conforman Malasia, Indonesia y Filipinas.

MEJORAS TECNICAS, CONOCIMIENTOS GEOGRAFICOS Y MEDIDAS POLITICAS.

Colón y el descubrimiento de América

Nuevas mejoras técnicas

– Astrolabio.

– Cartografía (Línea de Mercator).

– Invención de la carabela.

– Buque de carga.

– Combinación de velas – Cuadradas – Velocidad continua.

– Triangulares – Mejora de maniobra.

Conocimientos Geográficos

– Línea de Mercator – Permite la creación de cartas náuticas.

– Difusión de la geografía de Ptolomeo (el mundo no es plano sino circular).

– Exploración del Atlántico – Azores, Canarias, Cabo Verde.

Medidas Políticas

– Competición entre la corona de Castilla y Portugal por el control y dominio del Atlántico.

– La unificación de las coronas hispanas con los Reyes Católicos hizo que la corona buscase el control del Mediterráneo y la exploración del Atlántico (con fines comerciales).

– Los Reyes Católicos dieron prioridad al fortalecimiento de su poder tanto en el interior del reino como en los nuevos territorios explorados.

En 1453 cae Constantinopla tras ser invadida por el Imperio otomano, quien derribó sus murallas. A partir de ese momento acaba la Edad Media, ya que ahí utilizan armas de fuego para derribar las murallas de los Bizantinos.

Colon y el descubrimiento de América

La teoría del viaje por el Oeste la había calculado siguiendo la geografía de Ptolomeo. Colón pensaba que más allá de las islas Canarias no habría más de 240 millas náuticas. Con esta empresa se presentó Colón en las distintas Cortes europeas y en todas ellas rechazaron su empresa.

Colón llegó al reino de Castilla en el momento en el que los Reyes Católicos se encuentran en plena guerra contra el reino Nazarí de Granada. Colón consiguió una entrevista con la reina Isabel I de Castilla, quien se mostró de acuerdo con la posible expedición a las Indias, pero demoró su decisión hasta haber terminado la guerra con Granada y haber escuchado el consejo de sus teólogos y geógrafos.

Colón esperó el final de la guerra, en 1492, y el voto afirmativo de dicho consejo.

Finalmente se decide a conceder la empresa y fletar dos carabelas y una nao. Las carabelas las can a confiscar debido al pago de una multa por un delito pesquero. Estos dos buques se pusieron a disposición de Colón, y eran la Pinta y la Niña. La nao era la Santa María y es contratada gracias a Colón, que negocia su adquisición.

El contrato entre la corona y Colón se recoge en las llamadas “Capitulaciones de Santa Fe”, que son 30.000 folios. Recogen,  las siguientes disposiciones:

Todos los territorios descubiertos y su negocio son monopolio de la Corona de castilla.

Colón recibe el título de “almirante de la mar océano”.

Todas las riquezas pasarían a ser propiedad de la Corona de Castilla y el almirante podrá beneficiarse de un pequeño porcentaje de las mismas.

(La empresa o el contrato tendrá validez siempre que Colón llegue a las costas del Este de Asia (Japón, India, china…). El título de almirante y sus privilegios se heredan en la familia de Colón).

Primer viaje (1492) Guanahani o San Salvador (creyó que era Cipango, Japón) Juana (Cuba) y La Española (Haití.

Segundo viaje (1493): ! Antillas Menores.

Jamaica.

Tercer viaje (1498): Trinidad.

Desembocadura del Orinoco

Cuarto viaje (1502): Honduras.

Panamá.

Colón muere convencido de haber descubierto las Indias y no un nuevo continente, en 1506, en Valladolid.

LA DIVISION DEL MUNDO

El nuevo descubrimiento conllevó el enfrentamiento entre Portugal y Castilla teniendo que mediar el Papa Alejando VI. El Papado va a actuar a través de la publicación de bulas pontificias. Desde 1493 se publicó la “Inter. Coetera”, la primera bula y la más importante. Estas bulas reconocen la existencia de una línea imaginaria que iría de un polo a otro y se situaría al oeste de las Azores (100 millas náuticas) quedando todas las tierras al oeste para la Corona de Castilla y al este para la de Portugal.

Los portugueses n quedan conformes y obligan a realizar un tratado, el Tratado de Tordesillas (1494). En dicho tratado se consigue que la línea imaginaria de 100 millas pase a 370 leguas. Ahora Portugal se da por satisfecho, puesto que le pertenecería un buen trozo de tierra del nuevo continente.

Castilla ganó gran parte del continente, excepto el actual Brasil.

Las bulas van a obligar a Castilla y a Portugal a evangelizar a los indígenas y, a cambio, el papado legaliza la posesión de las nuevas tierras y amenaza con las excomunión a aquellos estados o reinos que quieran colonizar estas tierras que son monopolio de Castilla y de Portugal.

Consecuencia: Inglaterra y Francia no reconocen dichas bulas

Primera vuelta al mundo.

PRIMERA VUELTA AL MUNDO

Es importante entender que los motivos que impulsaron la primera circunnavegación fueron puramente comerciales, no científicos. Y es que desde la aparición del Islam y su expansión por todo el Próximo y Medio Oriente en los siglos subsiguientes, el comercio de la seda, las especias y el azúcar entre Europa y los países asiáticos productores había que hacerlo a través de intermediarios árabes, con la consiguiente carestía de los productos. Si a esto se añade la situación de bloqueo en que se hallaban las tradicionales relaciones mercantiles con Oriente a consecuencia del ímpetu que el Imperio Otomano había impresoesde el siglo XV, a su afán expansivo por la Europa oriental, es obvio que la búsqueda de una ruta alternativa que permitiese el comercio de esos productos con sus países de origen adquiriese una importancia de primer orden para los Estados occidentales.

Esa ruta alternativa permitiría el logro de dos objetivos: esquivar el bloqueo turco por Asia, comerciar directamente con las Indias, con el consiguiente abaratamiento de los productos, sumamente encarecidos por la mediación árabe.

A finales del siglo XV, los portugueses habían conseguido ya ese doble objetivo a través de la ruta del Este, costeando África, atravesando el océano Índico y llegando a la India. Pero esa vía resultaba excesivamente larga, tanto en tiempo como en distancia.

se decide financiar la expedición que llevaría a los españoles hasta las Islas de las Especias. Así, el 10 de agosto del año 1.519, cinco buques (Trinidad, San Antonio, Concepción, Victoria y Santiago) bajo el mando de Magallanes, zarpan de Sevilla surcando el río Guadalquivir hasta llegar a San Lúcar de Barrameda, en la desembocadura del río, donde la expedición permanece más de cinco semanas.

El motivo básicamente no fue otro que el temor de las autoridades españolas por las acciones que el almirantazgo portugués pudiera tomar en represalia a que uno de sus súbditos emprendiera tal expedición en nombre de la corona de España. Pero tras ese período, Magallanes decide arriesgarse y el 20 de septiembre zarpa de San Lúcar con 265 hombres. Y lo cierto es que el rey Manuel de Portugal, ordenó a un destacamento naval, perseguir a Magallanes, obviamente con objetivo de apresarlo.

Pero el navegante portugués consigue eludir a aquel destacamento y se dirige, en primera instancia, a las Islas Canarias, donde se abastece. El siguiente punto de su ruta eran las Islas de Cabo Verde y de allí se dirige al Cabo San Agustín, en Brasil. El 27 de noviembre cruza el Ecuador y para el 6 de diciembre avistan Brasil. Como Brasil era territorio portugués, trata de evitarlo en la medida de lo posible, y el 13 de diciembre anclan cerca de lo que actualmente es Río de Janeiro. Allí se abastecieron rápidamente, con la intención de estar el menor tiempo posible en territorio portugués. Pero las malas condiciones meteorológicas les retrasan.

a expedición alcanzó el Río de la Plata el 10 de enero de 1.520. Siguieron su rumbo sur y el 30 de marzo se detienen en la boca de un río en un lugar al que llamaron Puerto San Julián, decididos a invernar. En este punto, Magallanes hubo de hacer frente a la oposición de Juan de Cartagena, que, se negó a seguir adelante y se declaró en abierta rebeldía

Una vez resueltas las diferencias, pudo Elcano volver con el cargo anterior a la nao Concepción. A la vez, se ordenó al Santiago adelantarse al resto de la expedición con el fin de que explorara las tierras que tenían por delante. Pero una terrible tempestad hundió la nao, si bien toda la tripulación pudo alcanzar la costa sana y salva. Dos de estos superviviente regresaron caminando por la costa en dirección al resto de la expedición, e informó a Magallanes de lo sucedido. Éste, ordenó el rescate de los náufragos y decidió esperar unas semanas a que el tiempo mejorara antes de reiniciar el viaje

. Una vez resueltas las diferencias, pudo Elcano volver con el cargo anterior a la nao Concepción. A la vez, se ordenó al Santiago adelantarse al resto de la expedición con el fin de que explorara las tierras que tenían por delante. Pero una terrible tempestad hundió la nao, si bien toda la tripulación pudo alcanzar la costa sana y salva. Dos de estos superviviente regresaron caminando por la costa en dirección al resto de la expedición, e informó a Magallanes de lo sucedido. Éste, ordenó el rescate de los náufragos y decidió esperar unas semanas a que el tiempo mejorara antes de reiniciar el viaje.

El 24 de agosto de 1.520, la flota alcanza Cabo Vírgenes y concluyen que han alcanzado el pasaje que estaban buscandolos tres únicos buques que quedan, entran en el Pacífico el 28 de noviembre. Magallanes decidió bautizar así aquellas aguas debido a que le parecieron muy tranquilas.

Una vez que están todos en el nuevo océano, ponen rumbo noroeste y alcanzan el Ecuador el 13 de febrero de 1.521. Su ritmo de navegación es muy bueno y el 6 de marzo ya han llegado a las Islas Marianas y Guam.

Desaparecido Magallanes, tomaron el mando de la flotilla Duarte Barbosa, su cuñado, y el piloto Juan Serrao, ambos portugueses, quienes, a los pocos días, fueron asesinados a traición por el Rajá Humabon de Cebú, que los había invitado a un banquete. Los reemplazaron Juan Carvalho, también portugués, en la Victoria, y Gonzalo Gómez de Espinosa en la Trinidad, pues la Concepción, ya inservible, hubo de ser abandonada en la isla de Bohol, pasando Elcano entonces a la Victoria con el cargo que ocupaba en la Concepción. Reducida a dos naves y 150 tripulantes, la expedición se dedicó posteriormente a reconocer diversas islas del archipiélago filipino, hasta que, conducida por pilotos indígenas, llegó al cabo a las soñadas Islas de las Especias. Era el 8 de noviembre de 1.521 y se encontraban en la isla de Tidore.

Las culturas precolombinas.

El continente americano, a la llegada de los españoles, tuvo que enfrentarse al encuentro de unas culturas muy distintas a las europeas. En los territorios ocupados por los españoles encontraron pueblos muy heterogéneos en su organización político-administrativa, social económica. Había pueblos que vivían en pleno paleolítico, como los pueblos amazónicos y otros muy desarrollados políticamente, como las grandes culturas de los Mayas, los Aztecas o los Incas.